기억해야 할 5·18 민주화 운동
기억해야 할 5·18 민주화 운동
  • 5·18기념재단
  • 승인 2019.08.02 16:59
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비상계엄 해제 시위 현장 (출처 전남대학교)
비상계엄 해제 시위 현장 (출처 전남대학교)

 

5·18 민주화 운동은 1980년 5월 18일부터 27일 새벽까지 열흘 동안, 전두환을 정점으로 한 당시 신군부 세력과 미군의 지휘를 받은 계엄군의 진압에 맞서 광주 시민과 전남 도민이 ‘비상계엄 철폐’, ‘유신 세력 척결’ 등을 외치며 죽음을 무릅쓰고 민주주의 쟁취를 위해 항거한 역사적 사건이다. 항쟁 기간 중 22~26일 닷새 동안은 시민들의 자력으로 계엄군을 물리치고 광주를 해방구로 만들어 세계사에서 그 유례가 드문 자치 공동체를 실현하기도 했다.

계엄군에 의해 진압당한 이후 5·18 민주화 운동은 한때 ‘북한의 사주에 의한 폭동’으로 매도당하기도 했으나 진상 규명을 위한 끈질긴 투쟁으로 1996년에는 국가가 기념하는 민주화 운동으로, 2001년에는 관련 피해자가 민주화 유공자로, 5·18 묘지가 5·18로 승격되어 그 명예를 온전히 회복하였다. 5·18 민주화 운동은 한국 민주주의의 분수령이 되는 1987년 6월 항쟁의 동력이 되어 민주주의 쟁취와 인권 회복으로 이어졌다.

지금 5·18 민주화 운동은 독재 정권에 맞서 싸우고 있는 아시아 여러 나라의 민중에게 귀중한 경험을 제공해주고 있으며, 동시에 민주화 운동이 지향해야 할 정신적인 지표로도 작용하고 있다. 또한 전 세계인들에게는 위대하고 아름다운 사건으로 기억되고 있다. 한국 민주주의의 밑거름 역할을 했다는 면에서 광주와 대한민국의 민중은 5·18 정신을 가슴 깊이 새기고 있으며, 그 정신을 민주·인권·평화·통일 등 새로운 시대에 새롭게 제기된 과제로까지 확장시켜 나가고 있다.

 

‘박정희 시대’ 18년의 종말과 민주주의의 여명

1961년 5월 16일, 군부가 무력으로 국가 권력을 장악했다. 4·19 혁명이 일어나고 이듬해에 벌어진 일이었다.

정권을 찬탈한 군부의 중심엔 일제 강점기 일본 육군사관학교를 졸업하고 관동 군소위로 임관한 경력을 지닌 박정희가 있었다. 박정희 정권 아래 값싼 노동력과 농어민의 희생을 바탕으로 한 수출 중심의 ‘선 성장 후 분배’ 정책으로 개발 독재가 이뤄졌다. 이는 정치·경제·사회 분야의 수많은 불균형을 일으켰다. 이에 대해 국민들이 거세게 반발했지만 박정희 정권은 삼선 개헌, 유신 헌법, 긴급 조치 등을 통해 군사 독재 체제를 유지하려 했다.

폭압성을 더해가던 군사 독재는 1979년 10월 16일 ‘부·마 민주 항쟁’을 계기로 난관에 부딪쳤다. 결국 그로부터 열흘 뒤인 10월 26일, 박정희는 부하였던 김재규의 총에 의해 죽게 된다. 군사 독재에 신음하던 국민들은 박정희의 사망을 한국 민주주의의 새로운 여명으로 받아들였다.

 

민주주의의 여명을 짓밟은 ‘12·12 군사 정변’과 ‘5·17’ 계엄 확대

그러나 박정희가 사망한 후, 신군부는 국가 권력을 장악하기 위해 ‘12·12 군사 정변’을 일으켰다. 이에 반하여 재야인사와 주요 야당 의원은 ‘계엄 해제와 민주화 이행’을 주장했고, 전국의 수많은 대학생은 학원의 자율화와 민주화를 요구했다. 민주화에 대한 열망이 사회 전반에 걸쳐 분출되던 ‘80년의 봄’이었다.

1980년 5월 10일, 23개 대학 대표로 구성된 전국 총학생회장단은 ‘비상계엄의 즉각 해제, 전두환·신현확 등 유신 잔당의 퇴진’ 등을 담은 결의문을 포고하였고, 거리 시위를 계획했다. 이런 시위의 조짐을 감지한 전두환 중앙정보부장은 북한이 남한을 침략할 조짐을 보인다는 이유로, 비상경계 태세 돌입 명령을 내렸다.

5월 13일부터 민주화를 요구하는 사람들은(특히 대학생을 중심으로) 거리 시위를 시작했다. 5월 15일 서울역 앞 집회는 그 정점을 이뤘고, 그날 밤 신현확 국무총리는 시위를 그만두라는 특별 담화를 발표했다.

그에 반발한 시위대는 ‘서울역 회군’을 단행했고, 야당 지도자들은 정부 측에 ‘19일까지 시국 수습 대책에 대한 답변을 하라’ 요구했다. 그러나 신군부는 5월 17일 24시를 기해 전국 계엄령 확대를 시행했다. 시위는 서울뿐만이 아닌 광주에서도 전개되었다.

5월 14일, 전남대학교 총학생회장이던 박관현을 필두로 대학가와 전남도청 일대에서 거리 시위가 벌어졌다. 시위를 벌이던 사람들은 “계엄령을 해제하라”, “전두환은 물러가라”는 구호를 외쳤다.

 

계엄령 해제를 외치며 금남로를 행진하는 학생들 (출처 전남대학교)
계엄령 해제를 외치며 금남로를 행진하는 학생들 (출처 전남대학교)

 

전남대학교 정문 앞에서 촉발된 5·18 민주화 운동

국민의 기대와 요구를 저버린 신군부의 ‘계엄령 확대’는 많은 이들이 시위에 가담하게 만들었다. 신군부는 재야 정치인과 민주화 운동 관련자를 시위의 중심 세력이라 여겨 연금하고 구금했다. 또 국회를 비롯한 정부 기관, 대학, 각종 언론사와 방송사 등에 계엄군을 주둔시켰다. 이때, 전북대학교에 주둔한 계엄군에 의해 이세종 학생이 사망하는 사건이 발생하기도 했다.

5월 18일 계엄군은 전남대학교 정문 앞에서 등교를 하는 학생들을 막아 세웠다. 이에 학생들이 거세게 항의하자 계엄군은 진압 봉을 앞세워 학생들을 구타하고 연행하기 시작했다. 이를 만류하려던 시민까지도 폭행을 당했다. 등교하지 못한 학생들은 이런 계엄군의 폭력을 알리기 위해 전남도청으로 진출했다. 소식을 전해 듣게 된 사람들도 하나둘, 도청으로 몰려들었다. 이때만 해도 시민은 소극적이었고, 조직화되지 않았다.

 

전남대 정문 앞. 대학생과 전경의 대치 상황 (출처 전남대학교)
전남대 정문 앞. 대학생과 전경의 대치 상황 (출처 전남대학교)

 

전남대학교 도서관 앞에서 전경과 대치 중인 학생들 (출처 전남대학교)
전남대학교 도서관 앞에서 전경과 대치 중인 학생들 (출처 전남대학교)

 

이후 계엄군은 조금이라도 사람이 모이면 해산하라는 위협과 폭력을 가했다. 계엄군의 진압 봉은 경찰의 진압 봉과는 다른 형태로, 구타를 당한 시민은 심각한 부상을 입었다. 계엄군의 잔인함에 분노한 시민이 계엄군의 의도와는 달리 거세지고 집단화되자, 계엄사령부는 광주 지역의 통행금지 시간을 저녁 7시로 조정했다.

 

계엄군의 증파와 민주화 운동의 본격화

5월 19일 새벽 3시경 증파된 계엄군이 광주역에 도착했다. 시민의 저항은 극심해졌고, 도심 곳곳에서는 시민과 계엄군의 격렬한 대치와 충돌이 일어났다. 장갑차와 헬기까지 동원하던 계엄군은 결국 발포하기에 이르렀다.

19일 오후 4시 30분경, 당시 고등학생이었던 김영찬 군은 계림파출소 인근에서 계엄군이 쏜 총에 맞아 중상을 입었다. 전날 계엄군에게 영문도 모른 채 무자비하게 구타당했던 청각 장애인 김경철 씨도 19일에 사망했다.

20일 오전 8시경, 계엄 당국에 의해 중학교와 고등학교에도 휴교령이 내려졌다. 오후가 되자 도심으로 다시 사람들이 모여들었고, 계엄군은 진압 봉으로 이를 저지하려 했다.

오후 6시 40분경, 금남로에는 버스, 화물차, 택시 등으로 구성된 200여 대의 차량 시위대가 출현했다. 계엄군과 경찰은 최루탄과 가스로 이를 저지하고, 탑승자를 공격했다. 사람들은 노동청과 세무서로 몰려가 정부의 잔혹한 진압을 규탄했으며, 광주의 상황을 제대로 보도하지 않는 방송국에 찾아가 항의하기도 했다. 이 과정에서 광주 MBC 방송국 건물에 화재가 발생하기도 했다.

 

5·18 민주화 운동 추모탑 (출처 국립5·18민주묘지)
5·18 민주화 운동 추모탑 (출처 국립5·18민주묘지)

 

계엄군의 집단 발포, 시민군의 등장, 철수하는 계엄군

5월 21일 오전 2시, 이윽고 광주와 외부를 연결하는 전화가 차단되었다. 도심 곳곳에서 계엄군에 의해 처참히 살해된 시신이 발견되었고, 도심 여기저기 화재로 말미암은 불꽃과 연기가 피어올랐다.

오전 8시경, 계엄군 사이에서 오인에 의한 교전이 발생하여 군인 다수가 사망하기도 했다.

오후 1시경, 전남도청을 향한 시민의 물결은 더욱 거세졌고, 계엄군은 저지선을 돌파하려는 시민을 향해 총을 난사했다. 저격수는 시민을 향해 조준 사격을 했고, 총탄에 맞은 시민은 차례로 금남로에 쓰러졌다. 계엄군의 사격은, 시신을 대열에서 끌어내고 부상자를 병원에 후송하려는 시민에게도 향했다. 광주 시내의 병원은 이송된 환자와 시신으로 넘쳐났다. 계엄군이 진압을 위해 총기를 사용하자 시민은 스스로를 무장하기 시작했다. 아시아자동차 공장에서 장갑차 등의 차량을 확보하고 광주·전남 일대의 경찰서와 예비군 탄약고에서 무기를 꺼냈다. 무기를 확보한 시민들은 점차 ‘시민군’이란 이름으로 편제되었고 이후 금남로와 충장로에서 벌어진 계엄군과의 공방은 시가전 양상을 띠었다.

결국, 오후 5시 30경 계엄군은 전남도청에서 철수하기에 이른다.

 

고립된 시민 공동체의 항전

도심에서 물러난 계엄군은 광주의 외곽을 둘러싸고서 광주와 전남을 오가는 시민을 향해 총을 쏘며 통행을 막았다. 수많은 사람들이 다시 계엄군의 총탄에 목숨을 잃었다. 시민군이 전남도청을 사수한 5월 21일부터 26일까지의 7일 동안, 광주에서는 시민 자치제가 실시되었다. 사람들은 계엄군과 치열하게 부딪혔던 현장을 수습하기 시작했다.

이후 전남도청 분수대에서는 매일 ‘시민 궐기 대회’가 개최되었다. 궐기 대회에서는 사건의 진상과 정황을 알리는 성명서와 투사 회보 등의 유인물이 배포되었고, 누구나 자유롭게 발언함으로써 난국을 타개하기 위한 지혜를 모았다. 사람들은 주먹밥과 빵 등을 대가 없이 나눴고, 부상자를 돕기 위해 헌혈을 하는 등 함께 살아가는 공동체를 실천했다.

신군부는 타 지역에 광주가 ‘치안 부재 상태’인 곳이라 전했다. 수습 대책 위원회를 꾸린 광주 시민은 계엄군 대표와 만나 협의를 도출해 내려 했지만, 긍정적인 결과를 가져오진 못했다.

5월 26일, 계엄군은 다시 탱크를 앞세우고 도청을 향했다. 김성용 신부를 비롯한 시민 대표들은 맨몸으로 탱크의 진입을 저지했고, 간신히 하루를 버텨 냈다.

 

전남도청을 지켰던 사람들과 계엄군의 재진입 그리고 15년간의 5·18 정신 계승 투쟁

5월 27일 새벽, 광주 도심 곳곳에서는 ‘계엄군이 쳐들어오고 있습니다. 시민 여러분! 우리를 잊지 말아 주십시오’라는 목소리가 울려 퍼졌다. 이 소리는 오래도록 광주 시민의 뇌리에 남아 5·18 민주화 운동의 정신을 잇겠다는 의지와 열정을 갖게 만들었다. 도청을 사수해 버티기 어려울 것임을 누구나 알았지만, 많은 시민군이 도청에 남아 있었다. 새벽 4시경, 계엄군은 다시 도청을 향했다. 교전 시간은 1시간 남짓에 불과했고, 윤상원을 비롯한 많은 시민군이 시신으로 남겨졌다. 이날 전남도청에서 얼마나 많은 사람이 머물렀고, 얼마나 많은 이들이 죽었는지 아직까지 명확하게 밝혀지지 않고 있다. 당시 생명을 잃었던 많은 이들이 지금, 망월동 시립묘지 제3 묘역에 안장되어 있다.

5·18 민주화 운동은 이후 한국 사회에서 지속적으로 전개된 민주화 운동의 원동력이 되었고, 군부 독재에 결정적 타격을 가한 87년 6월 항쟁의 밑거름이 되었다. 5·18 민주화 운동은 95년 5·18 특별법으로 제정되었으며, 전직 대통령이었던 전두환, 노태우 등 92명이 내란·내란 목적 살인죄 등으로 처벌받기까지 전 국민의 염원이 모여 5·18 민주화 운동 정신 계승으로 이어졌다. 5·18 민주화 운동으로부터 87년 6월 항쟁에 이르기까지, 광주를 비롯한 전 국민이 보인 저항과 참여, 연대 의식은 오늘날 세계 곳곳에 중요한 민주화 운동 사례로 알려지고 있다. 이러한 중요성을 인정받아 2011년 5·18 민주화 운동 관련 자료들은 유네스코 세계 기록 유산으로 등재되었다.

 

대동세상군상 (출처 국립5·18민주묘지)
대동세상군상 (출처 국립5·18민주묘지)

 


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